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寒さと生理の関係




冬は多くの人にとって、お祝いや休日、雪の中での楽しい時間を過ごす季節です。しかし、時には、寒さが私たちの気分や健康にまで悪影響を及ぼすことがあります。特に女性にとっては、冬の季節は月経周期に変化をもたらし、さまざまな側面に影響を及ぼす可能性があります。


この冬、私たちはタブーを破り、月経中の女性の気分、骨盤底についてどれくらい知っているか、寒さが健康にどのような影響を与えるかを明らかにしたいと思います。


INTIMINAはイギリス、アメリカ、フランス、スペイン、イタリアの18~45歳の女性5,083人を対象に「冬にどのような生理の変化を経験、あるいは健康問題に気づき、話しているのか」というアンケートを実施しました。


冬の季節は月経周期に影響を与える可能性があり、回答者の30%が月経がより痛くなると答えています。17%は月経周期がより不規則になり、14%は月経が長くなり、9%は月経が短くなったと答えています。


月経にはさまざまな症状が伴いますが、今回の調査では、59%の人が腹部膨満感やガスに悩まされていることがわかりました。45%が片頭痛、40%が不安感を感じています。35%が下痢や吐き気、33%が膀胱や直腸の不快感に悩まされています。また、23%の人が肌の調子が悪いと感じています。このように、月経中は多くの女性がつらい思いをし、日常生活にも影響を及ぼしていることがうかがえます。


INTIMINAの医療専門家である婦人科医のスザンナ・アンズワース博士は、これらの症状が発生する理由を次のように説明しています。


「調査にあるように、月経はさまざまな症状を引き起こし、多くの女性が月経由来の問題を経験することになります。最も大きな症状のひとつは、痛みです。痛みは一般的に、子宮の筋肉が収縮して子宮内膜が剥がれやすくなり、その結果生理が起こるものです。このプロセスは、プロスタグランジンとして知られる化合物の増加が一因です。これらの化合物は炎症性の変化を引き起こし、子宮周辺の痛みを誘発しますが、膀胱や腸など、近くにある臓器にも症状を引き起こす可能性があります。これは、下痢、腹部膨満感、頻尿などの症状につながる可能性があります。」


「その他の症状としては、月経周期に伴うホルモンレベルの変化が引き金となることがよくあります。片頭痛はその良い例で、多くの女性が生理と関連した周期的なパターンを持つ片頭痛を経験しています。月経前症候群(PMS)もホルモンレベルの変化に関連しており、生理前に悪化することが多く、この時期に極端な気分の変化に悩まされる女性もいます」とアンズワース博士は述べています。


また、冬が月経周期に与える影響について、アンズワース博士は次のように説明しています。


「季節が月経周期に与える影響については、興味深いデータがあります。調査によると、多くの女性が、冬の間は月経がより痛く、周期も長くなると感じていることがわかりました。この原因については、さまざまな指摘があります。一説では、寒さによって血管が収縮し、痛みが増すと言われています。また、冬は活動量が減り、室内で過ごす時間が長くなるため、気分が落ち込み、痛みの認知が悪化するという説もあります。」


しかし、2010年に発表されたある研究(1)では、最大の要因は太陽光にあることが示唆されています。日光への露出が減ると、ホルモン生成に影響を及ぼします。その結果、FSHの分泌量が減少し、排卵の周期が短くなったり、生理周期が長くなったりすることがある。また、甲状腺ホルモンの生成にも影響を与え、代謝を低下させ、その結果、周期の長さにも影響を与える可能性があります。また、ビタミンDの生成が減少し、ホルモンへの反応に影響を与えることもあります。


月経周期の変化についてどのような経験をしたにせよ、私たちの体験を話すことは常に推奨されます。月経のつらい症状の共有やオープンに話すことについて尋ねたところ、回答者の11%が、その症状について誰にも相談したことがないと答えました。55%が友人と、45%がパートナーと、43%が両親と、それぞれその症状について話したことがあると回答しています。39%が主治医に相談したことがある。


寒さの影響については、45%の人が冬にこれらの症状が悪化すると回答しています。


月経が始まる前には、PMSと呼ばれるもうひとつの困難な時期があります。毎月の出血の前の数日間または数週間、多くの女性が睡眠パターンに変化を感じています。寝つきが悪い(54%)、よく目が覚める(51%)。37%がPMSのために不眠症になり、24%が目覚めに悩むという回答結果となりました。


生理中のセックスは、月経を短くしたり、オーガズムが天然の鎮痛剤になるので生理痛を和らげたりと、一定の効果があるにもかかわらず、常に最大のタブーの1つとなっています。また、Ziggy Cupのような月経カップのおかげで、生理中のセックスが面倒である必要はないことも忘れてはならないでしょう。INTIMINAの回答者の12%は、冬の季節に生理中のセックスをすることに積極的であり、17%は消極的であると回答しています。21%は「どちらでもない」、41%は「いつでも生理中のセックスをする気はない」と回答しています。


健康問題は、月経に関するものだけではありません。女性は多くの問題や状態に直面しており、骨盤底筋の弱化は最も一般的なものです。骨盤底筋は子宮、膀胱、腸を支える重要な筋肉で、適切にケアされないと深刻な健康問題を引き起こす可能性があるのですが、これもまたタブーなので、ほとんどの女性はあまり知りません。


骨盤底筋が弱くなった経験があるかという質問には、35%が「はい」、38%が「いいえ」、27%が「わからない」と答えました。実は、女性の58%がストレス性尿失禁を経験している。つまり、笑ったり、咳をしたり、くしゃみをしたり、重いものを持ち上げたりしたときに、尿が少し出てしまうといった症状を経験しているのです。しかし、ほとんどの人は、これが骨盤底筋機能不全の症状であること、骨盤底筋は正しいエクササイズで強く保つことができることを知りません。


調査によると、49%が笑ったり、くしゃみをしたり、重いものを持ち上げたりしたときに尿が出た経験があり、46%が出なかったと主張しています。また、5%の人が経験したかどうかわからないと答えています。


骨盤底筋が弱いと、さまざまな健康上の問題を引き起こす可能性があり、時にはセックスが苦痛になることもあります。


「悲しいことに、骨盤底筋の健康についての知識は一般的に低いと感じています。多くの女性が骨盤底筋エクササイズについて聞いたことがあると思いますが、骨盤底筋とそれが様々な症状に与える影響について十分に理解している人はほとんどいません。特に、症状を治療するのではなく、症状を『隠す』ために多くの製品が販売されているため、女性は、笑ったりくしゃみをしたりすると尿が漏れるのが普通だと信じ、それが容認されているように感じます。特に問題なのは出産後で、骨盤底筋の専門家であるフィジオセラピストと話す機会を持つ女性はごくわずかです。私の意見では、この時期にこそ、骨盤底のケア方法を教えるべきだと思います」とアンズワース博士は言い、次のように付け加えました。


「しかし、改善はいつでも可能です。骨盤底筋トレーニングは、これらの症状に変化をもたらし、脱腸などの将来の問題の可能性を減らすことができますから、何らかの形で尿漏れを感じている女性には、ぜひアドバイスを受けることをお勧めします。もちろん、性生活にも良い影響があることは言うまでもありません。」


女性が健康に関してどのような問題に直面しても、友人や家族、そして最も重要なことですが、医師に相談することができ、また相談すべきであると知っておく必要があります。医療専門家は、症状について説明し、治療の選択肢について患者を教育することができます。骨盤底の弱さが機能不全の原因となっている場合は、婦人科医や骨盤底の理学療法士に診てもらうのが一番でしょう。彼らは、一人ひとりに合った運動計画を立て、必要であれば正しい骨盤底筋トレーニングの方法を教えてくれるのです。


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Censuswideは、2022年10月にイギリス、アメリカ、フランス、スペイン、イタリア全域の18~45歳の女性5083人を対象にINTIMINAの調査を実施しました。


(1)Danilenko KV, Sergeeva OY, Verevkin EG. Menstrual cycles are influenced by sunshine. Gynecol Endocrinol. 2011 Sep;27(9):711-6. doi: 10.3109/09513590.2010.521266. Epub 2010 Oct 12. PMID: 20937003.



 

著者:Intimina Staff




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