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生理にまつわる事実と作り話



他人の前でタンポンやナプキンを落としてしまったとき、一斉に沈黙し顔を赤らめる光景を見たことがあるかもしれません。偏見や誤解の多い生理は、実は人間の非常に優れたからだに起こる現象なのだということをご存知ですか? ここでは、生理に関するいくつかの驚くべき事実(そして作り話)をご紹介します。これからは、少し違った角度から自分のからだを見ることができるようになるかもしれません。



事実:月経血の平均的な量は、大さじ2杯(30mL)程度である

月経血の量は多いように見えるかもしれませんが、月経によって体内から大量の血液が出ているわけではありません。ナプキンやタンポンは経血を吸収してしまうので、実際にどれくらい出ているのか数値で確認するのは難しいです。


月経カップは医療用シリコンでできており、経血を吸収するのではなく、集めるので、毎月の経血量をより正確に把握でき、その変化にも簡単に気づくことができます。



作り話:生理中に性行為をすると妊娠しない

生理中にセックスをすると妊娠しない、というのはよくある誤解です。可能性は低いですが、全く不可能というわけではありません。精子は女性の膣内で最長5日間生存することができます。例えば、女性が生理の最終日に性交し、その3日後に排卵したとしたら妊娠する可能性があります。 ですから、妊娠したくない場合は、避妊薬(バースコントロール)を使用するようにしてください。



事実:月経液の成分は血液だけではない

毎月大量に出血しているように見えるもう一つの理由は、月経液には血液以外に、頸管粘液、膣分泌物、子宮内膜組織などが含まれているからです。多くの女性は、子宮内膜組織の塊を血塊と勘違いしていますが、実際には子宮内膜の塊である可能性があります。



作り話:生理中は運動をしてはいけない

運動は”幸せホルモン”と言われるエンドルフィンを分泌させ、体内の自然な鎮痛剤となる脳内化学物質を放出します。米国産科婦人科学会は、PMSや月経痛、生理中のストレスを和らげるために、定期的な有酸素運動を勧めています。そして、トレーニングの後は自信に満ち溢れ、素晴らしい気分になることでしょう。運動した後は、ぬるめのお風呂にゆっくりつかるとより効果的です。



事実:経血は実際には臭わない...

空気中にさらされるまでは。タンポンやナプキンに入った経血は、空気に触れることで軽い金属臭を発するかもしれませんが、他の人にはほとんどわかりません。ニオイが気になる場合は、月経カップを使用するとよいでしょう。月経カップは内側に装着し、経血を優しく密封することで、空にするまでの間、経血を空気から遠ざけ、臭いを感じさせません。



作り話:生理中のセックスは禁止

生理中のセックスを不快に感じる女性もいるかもしれませんが、ほとんどの場合、セックスしても問題ありません。汚れるのが心配なら、濃い色のタオルを敷き、仰向けに寝てみてください。もし、洗濯を避けたいのであれば、月経ディスクを試してみてはいかがでしょうか。



事実:あなたの子宮は洋ナシほどの大きさ(と形)しかない

生理中は、痛みや膨満感で重く感じるかもしれませんが、実は子宮は長さ3~4インチ、幅2.5インチほどしかありません。 血流量の増加と子宮内膜組織の肥厚により、月経中に子宮がわずかに成長することがありますが、もっと劇的な変化を感じるかもしれません。



作り話:どの女性の生理も同じで周期28日である

月経の周期は、すべての女性が同じではありません。正常な周期は21日から35日で、月経は2日から7日間続きます。 生理周期は規則的であるか不規則であるか、また、生理痛があるかないか、軽いか重いか、短いか長いか、など様々です。生理周期は、医学的な問題、ライフスタイルの変化、薬物、環境の影響などにより、年々変化していきます。生理周期の変化について心配な場合は、医師に相談し、安心するようにしましょう。



事実:周期的なホルモンの変化により、チョコレート以外にも欲しくなることがある。

砂糖や炭水化物への欲求や性欲の増加は、プロゲステロンというホルモンの変化で引き起こされる可能性があります。また、排卵期にはホルモンが急増するため、妊娠のタイミングになると性欲が高まるという面白い事実もあります。 ですから、もしあなたが毎月少し活発になっていると感じたとしても、心配しないでください!それはよくあることなのです。



作り話:生理中の女性は、熊やサメに襲われやすい。

これは、私たちINTIMINAが一番好きな神話です。生理中にキャンプに行くと熊に襲われる恐れがあるし、海の近くに行くと突然『ジョーズ』のテーマが聞こえてくるというのです。この2つの俗説はあまりにも一般的なため、本当かどうか調査が行われたことがあります。その結果は?どちらも事実ではありません。クマやサメは、生理中の血液や臭いに敏感なわけではありません。だからといって、生理中に狭くて窮屈なテントに泊まることをお勧めするわけではありませんが、もし泊まるのであれば、安全であるべきです。また、水泳やダイビングをする場合は、月経カップを使用することで、より安心して活動することができます。



事実:オーガズムは生理痛を和らげることができる

生理中のセックスについてはすでに説明しましたが、オーガズムによってオキシトシンやドーパミン、その他のエンドルフィンが放出され、天然の鎮痛剤として作用することをご存知でしたか?生理中のセックスに賛成する理由はもうひとつありますが、もしセックスをする気分でない、もしくはセックスが好きじゃないなら、自分でオーガズムに達する方法がたくさんあることを覚えておいてください。



作り話:経血は健康状態を回復させることができる

経血は、頭痛、痛風、痔、いぼ、アザなどの病気を治すことができると信じていた人がいました。魔術や悪魔の時代には、生理の血は悪魔と戦ったり、愛のお守りをかけるために使われました。そして、最も大切にされたのは、実は処女の初潮の血で、疫病を治すと考えられていた。中世では、月経が赤い髪の理由だと考える人もいました。つまり、女性が生理中にセックスをすると、赤毛の子供が生まれると信じられていたのです。



事実: 生理中は声が変わる

科学的な研究によると、女性の声は生理周期の間に、現在どの段階にあるかによって変化するそうです。もちろん、これらの変化はすべてホルモンの影響によるものです。研究によると、声の高さや強さは周期を通して変化することが分かっています。 さらに興味深いことに、同じ研究で、ホルモンの変動が穏やかな経口避妊薬の使用者は、こうした周期的な声の変化を示さないことが明らかになりました。



作り話:生理についてテレビで言及されたのは21世紀に入ってから

40年代にディズニーが制作した月経に関するビデオをご存知ですか?もし知らないなら、ぜひチェックしてみてください。80年以上前に作られたこのビデオが、今もなお最新の情報を提供し、遊び心にあふれた映像で生理に関する基本的な情報を提供していることに驚かされます。


ビデオで紹介されているのは、健康的なライフスタイルの重要性や、生理痛や大量の出血に対処する方法など、現在書かれているのとまったく同じ内容です。生理を愛する私たちは、よくやった、ディズニー!と言わざるを得ません。



事実:月経を表す「言い回し」をすべて挙げることはできない

世界には、生理を表す婉曲表現が5000以上もあることをご存知ですか?

ほぼすべての言語で、生理を表す独自の言い方があります。生理周期記録アプリのClueが「Talking About Periods - An International Investigation」という調査結果を発表し、最も人気のある生理の「言い回し」の結果を発表しました。


私たちINTIMINAのお気に入りは、ドイツ語で「赤軍」を意味する「Rote Armee」、フランス語で「イチゴの季節」を意味する「C'est la saison des fraises」、「狂牛病」を意味する「Finish Hullum lechman tauti」、デンマーク語で「灯台にコミュニストがいる」という意味の「Der Er Kommunister i Lysthuset」、クロアチアの「Stvari」はシンプルに「そのこと」という意味です。



作り話:哺乳類で月経をするのは私たちだけ

最後になりましたが、月経、というより更年期に関する事実です。このような変化を経験する他の哺乳類はいるのだろうかと思ったことはありませんか?実は人間の女性以外には、ザトウクジラとゾウがいるのです。想像できますか? 地球上の動物界で更年期を経験するのは、私たち3種だけなのです。ゾウとザトウクジラ、そして私たち!思わずハイタッチしたくなりますね!



というわけで皆さん、以上が生理に関する事実と作り話です。事実を調べてみると、私たちの体がいかに興味深く複雑であるかがわかるので、楽しいだけでなく役に立つこともあるのです。


生理を隠す必要はありませんし、他人にバレることを心配する必要もありません。私たちの体はとても素晴らしいもので、自分の体について知れば知るほど、より多くの情報を得ることができ、健康上の決断ができるようになります。そして、生理について話すことを恥ずかしく思わないでください。



 

※この記事は、女性の健康の専門家であり婦人科医のDr. Alyssa Dweckによってファクトチェックされたものです。

Written By: INTIMINA